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国际货币白银的起源

文 / zhanghong 来源:白银投资网 2017-09-28 16:58:00

图一:18 世纪西班牙银元随太平洋白银之路扩散,建立起银本位制。

  史上第一种国际货币不是美元,而是白银;不在 20 世纪发明,而是早于 16 世纪通行。史家对全球货币起源有多种看法,其中一种为西方视角,以 1565 年西班牙商船队首度往返亚洲与美洲为起点;又有一种是中国观点,以 1540 年代明朝帝国大量需求白银为契机,促成洲际贸易,并诞生第一批世界货币。

西方视角:太平洋白银贸易之路

  长久以来,英美史家述及全球化的起源,往往聚焦 18 世纪中叶不列颠帝国的殖民扩张,而忽略了前海上霸主西班牙的影响力。《白银之路:中国、西班牙美洲及全球化的诞生》(The Silver Way: China, Spanish America and the birth of globalisation 1565-1815)一书以 1565 年西班牙航海家乌达内塔(Andrés de Urdaneta)的太平洋远航为现代全球化的起点,可堪补遗。

图二:《白银之路》一书主张西班牙商船往返美洲亚洲才是全球化的开始。

  16 世纪中叶,西班牙统治近半南北美洲,当时早有船队横渡太平洋,从今日墨西哥南部的阿卡普尔科(Acapulco)出发到菲律宾,需时约 3 个月,但从亚洲驶回美洲的航道凶险,未曾有人顺利往返,而乌达内塔的贡献正在于发现了“回程”:从马尼拉出发,先随季风顺风北上,绕北太平洋借西风东驶,至北美海岸再向南航行,最终以半年航程抵达阿卡普尔科。

  既有双程往返,贸易便随之兴起。西班牙对中国的丝绸、茶叶、瓷器等货物需求甚殷,新大陆的白银在中国则十分渴市,但两国并无直接互市,而是通过马尼拉华商交易。1570 年代,白银之路(Ruta de la Plata)开通,马尼拉大帆船(Manila galleon)贸易起步,寓意全球洲际海上贸易之始,对应地中海霸权之末(1571 – 1669),西班牙银元(Spanish milled dollar)亦随之通行世界,确立全球通行货币体系。

  西班牙白银对全球金融体系影响深远,譬如港元之所以是「Hong Kong dollar」而非「Hong Kong pound」,肇因 19 世纪中叶香港英殖之初,奉行金本位的英镑供应短缺,难以普及,而白银量足,早成大众经济活动的通用货币,殖民政府唯有放弃推广英镑,沿用西班牙银元体系,铸发香港银元,袭称「dollar」。自此至 1935 年,香港都奉行银本位制。

中国视角:明朝吞全球近半白银

  马尼拉大帆船贸易兴起之时,中国正值晚明,以史学家黄仁宇所形容:“一个停滞但注重内省的时代”。明朝海禁国策规定“片板不许入海”,以灭倭寇为名(所谓倭寇,其实绝大部分是中国人),重农抑商为实,海上贸易一度绝迹,直至隆庆元年(1567 年),方才重新“开海”。究其原因,还是在于白银。

图三:嘉靖明令复行金银交易,为明朝转向海外寻求白银埋下伏线。 图片来源:维基百科

  明太祖朱元璋广发大明宝钞,下令禁用金银,后来因滥发而造成通货膨胀,纸钞作废,民间几乎全用碎银交易。至明英宗“弛用银之禁”,改粮食贡赋纳为白银上缴,“朝野率皆用银”,等于承认白银的法定货币地位,嘉靖年间更为白银正名。万历年间更加彻底,张居正行“一条鞭法”,将田赋、徭役均改为白银上缴。

  明朝民间之所以有碎银流通,源于元朝通货膨胀,百姓纷纷易纸钞为银锭,民间于是囤积大量白银。然而,明朝银矿稀缺,《天工开物》记载,一半以上白银产自云南,而云南年产量不过 10 万两,对比嘉靖年间太仓全年岁入 200 万两白银,实不足以应付政府开支。面对银荒危机,明政府的做法是开放海禁,经商进口白银。

图四:明朝纸钞通胀严重,民间纷纷转用碎银交易,政府其后跟随,白银因而极度渴市。图片来源:维基百科

  根据陈雨露、杨栋所著《中国金融史 3000 年》,自“隆庆开海”之后,西欧对华转口贸易大量兴起,多经吕宋、日本、马六甲、台湾及澳门,入口中国的生丝、棉织、瓷器、香料、白糖、小麦、沉香等货物,而明政府只对一样舶来品有感兴趣:白银。当时一艘小型外国商船也载有上千条白银,1985 年一艘在万历年间沉没于东南亚海域的葡萄牙商船出土,船上装满足足一万公斤白银。

  当时西班牙贵为海上霸主,据指独占全世界三分一白银,但大明帝国亦不遑多让,同占全球三分一白银量,若据美国学者 Ward Barrett 研究,若然计上走私,新大陆有近半白银最终流入中国。据经济学家朱嘉明所述,中国对白银的庞大胃口,推动日本、朝鲜、越南和东南亚货币体系白银化,促成白银成为世界主要结算货币,而促进南美银矿开采,又助长庞大殖民帝国,因而有史家认为明朝「以白银供养未来的敌人」,以及间接导致英国工业革命。

  自明以降,中国政局与白银结下不解缘--例如崇祯末年海外白银供应骤缺,导致物价飞涨,民不聊生,白银流入独肥东南地区,西北享受不到好处,遂有李自成、张献忠等流寇四起,终于明朝覆亡——陷入所谓“白银纠缠”——亦即全球经济一体化。

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